Стресс — с чего он начинается и какова его роль в жизни человека

Организм человека — высокоорганизованная система с многочисленными внутренними связями и механизмами передачи информации от одних органов к другим. К сожалению, действие этих механизмов еще недостаточно изучено, зато проблемы, возникающие при их нарушении знакомы многим.

Для современного человека стало привычным использовать понятие «стресс» (от англ. stress — давление, нажим) как объяснение многих негативных изменений в работе организма, дисфункций, заболеваний и психических нарушений. Однако стресс, как и любое другое явление жизни, можно рассматривать с разных точек зрения. Так ли уж плох стресс сам по себе?

Как показали исследования «первооткрывателя стресса» — австрийского (с 1931 г. — американского, а затем канадского) физиолога XX в. Г. Селье, у высших животных и у человека стресс — одно из проявлений работы системы быстрого реагирования.

Развитие стрессового механизма

Сигнал об опасности поступает от одного или нескольких органов чувств (слух, зрение, осязание, обоняние, вкус) или, если человек предвидит опасность, непосредственно из мозга, и по многочисленным нервам, как по проводам, передается в гипоталамус — центр управления эндокринной и вегетативной нервной систем, находящийся в головном мозге. «Отбить атаку!» — приказ гипоталамуса с порцией гормона кортиколиберина отправляется в гипофиз — железу внутренней секреции, которая часто именуется «дирижером гормонального оркестра». Здесь в спешном по­рядке синтезируется адренокортикотропный гормон и с током крови переносится в кору надпочечников. Надпочечники выбрасывают в кровь порцию кортикостероидных гормонов: норадреналина и адреналина.

Через мгновение повышается уровень сахара в крови, ускоряется расщепление гликогена (углевода, запасы которого находятся непосредственно в мышцах) и жира — организму нужны силы для борьбы. Бронхи расширяются, дыхание учащается, сердце начинает биться быстрее, повышается кровяное давление — в минуту опасности организм не может себе позволить испытывать недостаток кислорода. Кровь от кишечника перебрасывается к мышцам, движение пищи по пищеварительному тракту замедляется или приостанавливается — переваривание съеденного может подождать. Все чувства обострены, любое движение, звук, запах фиксируются мгновенно — ведь они могут быть сигналом о нападении. Мышцы рук, ног и всего тела наполнены кровью, обеспечены необходимой энергией и напряжены, усиливается потоотделение, повышается свертываемость крови — на случай, если предстоит жаркая схватка с кровопролитием.

Многие люди, попадавшие в экстремальные ситуации и счастливо пережившие их, отмечают, что в минуты стресса их силы как будто умножились в несколько раз. В стрессовом состоянии они смогли сделать то, что в обычных условиях им бы не удалось: например, поднять что-то очень тяжелое, залезть на вершину совершенно гладкого столба, перепрыгнуть через широчайшую яму и т.п. и таким образом спасти свою жизнь.

Стресс и прогресс

Современный человек намного меньше, чем его первобытные предки и высшие животные, зависит от природы. При помощи достижений прогресса он преобразует мир, избавляется от его негативного воздействия, формируя свою собственную внешнюю среду, делая ее все более комфорт­ной. Защитой от холода служат теплая одежда и отапливаемое жилье, от жары спасают кондиционеры, а дикие звери чаще сами убегают от человека. Но стрессов от этого не становится меньше.

Стресс — это универсальная реакция организма на опасность. И преобразованный мир вместе со всеми благами цивилизации является источником стрессоров (факторов, вызывающих стресс). Внезапное отключение электричества, неработающий телефон, когда срочно нужно позвонить, сломавшаяся на полпути машина, аврал на работе, конфликт в общественном транспорте — все это выводит человека из равновесия, вызывает всплеск адреналина в крови, повышение давления и учащение сердцебиения. Основная масса стрессоров из области физической перемещается в область психическую, а реакция организма остается прежней, требующей немедленных активных действий. И если ничего не предпринять, разрядки напряжения не происходит (или она запаздывает), и именно это губительно для нашего здоровья. Сдержанность — обязательное качество воспитанного человека — заставляет подавлять естественное желание выплеснуть свое раздражение и тем самым способствует негативным последствиям стресса.