Эхинацея — натуральное средство для борьбы с простудой?

Многие люди, интересующиеся лекарственными растениями утверждают, что эхинацея эффективное средство для борьбы с простудными заболеваниями. Действительно ли это так?

Что собой представляет эхинацея?

Эхинацея — многолетнее растение, которое достигает 0,3-0,6 м в высоту и похожа на растение Рудбекия. Выращивается в промышленных масштабах или собирается в условиях дикой природы. Цветок, стебель, корень эхинацеи применяется в таблетках, настойках или принимается в порошкообразной форме.

Откуда известно о целебных свойствах эхинацеи?

Первоначально эхинацею использовали американские индейцы для различных медицинских целей (в том числе лечение инфекций и ядовитых змеиных укусов). В 1880-х годах эхинацею начали использовать американские врачи. Несмотря на то что в 1910 году Американская медицинская ассоциация не подтвердила целебных свойств эхинацеи, она оставалась популярной в Соединенных Штатах до появления пенициллина и других антибиотиков.

В 1930-х годах немецкий врач, Герхард Мадаус начал исследовать целебные свойства эхинацеи. Он обнаружил, что в ней содержатся некоторые сложные молекулы сахара, известные как полисахариды, которые, как он считал, могут стимулировать иммунную систему. Доктор Мадаус также разработал лекарство в виде сока эхинацеи, полученного из цветка растения.

Для чего используется эхинацея?

Хотя считается что эхинацея может стимулировать иммунную систему, это утверждение не нашло клинических подтверждений. Не существует никаких точных доказательств, что эхинацея укрепляет иммунную систему при приеме в течение длительного времени.

Но исследования все же рекомендуют использование эхинацеи для лечения простуды и гриппа. Прием препаратов эхинацеи при первых признаках болезни может уменьшить симптомы и помочь быстрее восстановиться. Однако это не означает, что регулярный прием препаратов эхинацеи позволит избежать заболевания. Действие эхинацеи изучалась для других инфекций, таких как хронический бронхит и ушные инфекции. Но для конкретных результатов в этих областях должно быть выполнено больше исследований.

Какой механизм действия эхинацеи на организм?

Хотя пока не ясно, как именно эхинацея воздействует на организм, есть некоторые свидетельства, что эхинацея действует следующим образом:

  • Стимулирует фагоцитоз — процесс, при котором белые кровяные клетки, лимфоциты уничтожают инородные организмы в теле;
  • Увеличивается скорость, выведения иммунной системой чужеродных организмов из тела человека;
  • Происходит увеличение числа клеток иммунной системы;
  • Увеличивается выработка интерферона, основного компонента иммунной системы организма.

Как использовать эхинацею?

Эхинацея принимается при первых признаках простуды или гриппа в течение 1-2 недель. На данный момент самыми эффективными считаются препараты из верхней части растения — цветов, стебля, листьев эхинацеи пурпурной. Корень эхинацеи пурпурной сам по себе не может быть эффективным лекарственным средством. Эффективность других видов эхинацеи включая E. pallida и E. angustifolia не была установлена.

Возможные побочные эффекты от приема эхинацеи

Были отмечены ограниченные побочные эффекты, которые включают аллергические реакции, такие как сыпь и усиление астмы. Другие побочные эффекты включают незначительные желудочно-кишечные симптомы, повышенное мочеиспускание, и мягкие аллергические реакции. Люди с аллергией на ромашку или подсолнечник должны использовать эхинацею с осторожностью.

Когда следует избегать использования эхинацеи ?

Эхинацея не показала значительных побочных эффектов в исследованиях. Тем не менее, если на самом деле эхинацея стимулирует иммунную систему, она теоретически может причинить вред при наличии некоторых заболеваний:

  • Туберкулез;
  • Прием иммунодепрессантов для любых целей;
  • Рассеянный склероз;
  • Язвенный колит;
  • Болезнь Крона;
  • Ревматоидный артрит;
  • Волчанка;
  • Астма;
  • Любое аутоиммунное заболевание, не упомянутое выше.

Наконец, также предполагается, что женщины должны избегать приема эхинацеи во время беременности.

Регулирование использования эхинацеи

Поскольку эхинацея не является официально признанным лекарственным растением, то препараты, содержащие эхинацею как основной компонент не подлежат специальным клиническим исследованиям. Поэтому нужно с осторожностью относиться к приему таких препаратов, следовать прилагаемой инструкции и в случае возникновения побочных эффектов обратиться к врачу.